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Malas Noticias para Walmart son Buenas Noticias para Negocios Locales

El artículo de “The Fiscal Times” titulado “Why Bad News for Walmart Is Good News for Small Town, USA“, explica de forma bien clara y sencilla las implicaciones de la llegada (y subsecuente salida) de compañías como Walmart a un destino, especialmente un destino caracterizado por pobreza.

Al principio todo es bombos y platillos, con “inversión” nueva en una localización particular, fotos con políticos y banqueros (todos engabanados), desde la firma del contrato de préstamo para adquirir la propiedad, hasta la “primera piedra” señalando el comienzo de construcción y finalizando con el “corte de cinta” para darle comienzo a la nueva operación.

Con lo último en tecnología, uniformes para todos los empleados, una variedad amplia de productos que antes no llegaban, edificios bien bonitos, limpios y organizados, y el magnánime anuncio de todos los empleos que se han creado (durante construcción y operación… directos, indirectos e inducidos) gracias a las exenciones contributivas otorgadas por la localidad (e.g. lo pagan los locales), comienza a operar el gigante, arrazando por el camino los negocios locales que por años habían servido esa misma comunidad.

Aquel negocio que no se preparó o mejoró sus operaciones para atender a su clientela correctamente eventualmente desaparece. El que se preparó ahora vive con la incertidumbre de cada decisión que toma ya que un pequeño error puede significar el fracaso.  Pero, así son los negocios, ¿verdad? Lo que molesta no es la competencia.  Lo que molesta es que llegó por la mano del Gobierno y financiado por los contribuyentes. Los recursos que tiene son tan amplios que meten miedo a cualqueira.

Este cuento se repite, en todas las localizaciones, no importa el lenguaje, la moneda, y las costumbres.  En los lugares donde no ha ocurrido, es porque los políticos no han sido convencidos (o coarcionados, todavía) de lo bueno que es tener a una compañía tan grande como Walmart invertir en tu patio (mira el ejemplo de India).

No es por ser cínico, creeme que antes no pensaba así.  Esto se trata es de nivelar el terreno de juego. Que los locales puedan competir en igualdad de condiciones.  Con “transfer pricing“, exenciones contributivas y bolsillos enormes, el negocio local no puede competir efectivamente con las compañías multinacionales.  Por eso es que es importante que el Gobierno asuma la postura de nivelar el terrenos de juego para los locales y que el consumidor final sepa en donde y en qué está dando su dinero.

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